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          我國研究團隊破解世界首例古代老虎基因之謎

          2022-07-29 21:11:32 來源: 科技日報 作者: 吳純新 陳華文

          科技日報記者 吳純新 通訊員 陳華文

          7月29日,科技日報記者從中國地質大學(武漢)獲悉,該校賴旭龍教授領導的古DNA團隊與吉林大學、丹麥哥本哈根大學合作完成的“古基因組研究發現中國北方一支已滅絕且深度分化的老虎支系”研究成果,在學術期刊《英國皇家學會會刊B輯:生物科學》發表。這是世界首例古虎基因組研究成果,為大安虎存在和滅絕提供科學證據。

          老虎手繪圖。陳瑜 繪

          2003年,吉林大學考古團隊在吉林省通化市大安鎮的一處溶洞中,發掘出大量古生物化石,并將其中部分斑鬣狗化石提供給中國地質大學(武漢)古DNA研究團隊開展合作研究。通過對化石中殘存DNA的分析鑒定,研究人員意外發現其中一塊殘破的下頜骨(標本編號:CADG482)并非斑鬣狗,而屬于一類古代老虎(以下簡稱“大安虎”),其年代已超過43500年。

          在生物學分類上,老虎屬于貓科、豹屬、虎種,是大型貓科動物中的“明星”,其演化歷史、生存狀態均受到社會和學界的廣泛關注。當前老虎主要包括六個地理亞種:西伯利亞虎(東北虎)、華南虎、印支虎、孟加拉虎(印度虎)、馬來虎、蘇門答臘虎。已有研究認為,它們均分化自一個距今約11萬年的祖先種群。

          為探究大安虎與現生老虎各地理亞種的親緣關系,研究人員加大對大安虎下頜骨化石的古DNA提取及二代測序文庫構建等工作,從24個測序文庫中,組裝得到大安虎近完整的線粒體基因組及部分核基因組信息。

          中國地大供圖

          基于大安虎和所有現生老虎遺傳成分對比分析及系統發育樹構建,發現大安虎不同于任何現生老虎,屬于此前未知且現已滅絕的遺傳支系,它所代表的遺傳支系與現生老虎的祖先,在約26萬年前就已分道揚鑣。與現生老虎的祖先隨后在各地輻射分化形成不同地理亞種不同,大安虎代表的遺傳支系,隨后走上絕滅之路。

          據介紹,對于現生老虎的研究,只能揭示它們直系祖先的演化歷史。大安虎基因組的測定和解析,表明在老虎演化歷程中,有部分遺傳支系丟失,所有現代老虎只是其中一個支系的后代。

          迄今為止,最古老的老虎化石發現于我國甘肅,距今超過200萬年的早更新世,其他中、晚更新世的虎化石也遍及東亞。研究人員表示,在得到古DNA數據之前,消失老虎支系的遺傳信息,一直被塵封在破碎、易被誤讀的化石中,古基因組研究使得絕滅的老虎支系重見天日,為系統全面探究老虎的演化歷史提供必要、不可替代的分子依據。

          責任編輯: 陳可軒
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